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1851: La emigración valesana para Argelia

En 1848, las dificultades financieras y los disensos políticos en el Valais contribuyen a un contexto favorable a la emigración. El mismo año, el gobierno francés, después de la conquista de Argelia en 1830, emprende una colonia de población, pero el reclutamiento sobre suelo francés no alcanza a satisfacer sus ambiciones.
En 1848, las dificultades financieras y los disensos políticos en el Valais contribuyen a un contexto favorable a la emigración. El mismo año, el gobierno francés, después de la conquista de Argelia en 1830, emprende una colonia de población, pero el reclutamiento sobre suelo francés no alcanza a satisfacer sus ambiciones.

Para repoblar las villas y cultivar las tierras de las que fueron expulsadas las poblaciones indígenas, se encarga a sus prefectos de llevar una propaganda a Europa del Norte con el fin de reclutar candidatos a la emigración. Es así como reclutadores han operado en suelo valesano, mientras que ciertos valesanos tomaron ellos mismos la iniciativa de tomar contacto con las autoridades francesas para requerir las condiciones para partir a Argelia.

Los primeros Valesanos que se establecieron en Argelia produjeron un efecto de llamado a otros candidatos, gracias a las cartas enviadas a sus próximos que quedaron en el pais. Muchas decenas de familias del Bajo Valais se instalaron así en Argelia, sobretodo en la ciudad de Ahmar El Ain, en el norte, entre 1815 y 1885, uniéndose a los emigrantes que ya se habían establecido durante 1840. Estas partidas fueron consideradas en el momento como una « emigración de desembarazo », tanto por la prensa valesana que las condena severamente como por las autoridades francesas que protestaron al gobierno valesano. En los años que siguen a las primeras partidas, el gobierno valesano toma medidas para fijar condiciones más estrictas a la emigración, imponiendo disponer de una suma de dinero suficiente para cubrir los gastos de emigración. Una mayoría de emigrantes con destino a Argelia debieron vender todos sus bienes para financiar su viaje y establecimiento.

En ciertas localidades valesanas, esta emigración a Argelia tomó proporciones considerables. Solamente de Saxon, 186 personas fueron allá en 1815, lo que representa casi un habitante sobre cinco. Durante ese mismo año, más de mil Valesanos en total tentaron suerte ahí, proveniendo casi exclusivamente de distritos del Bajo Valais. En el Alto Valais se menciona en total 16 partidas a Argelia.

Las malas noticias que llegaban de los emigrados desde el fin de año 1851 tuvieron por efecto reducir fuertemente las partidas. En los dos años siguientes al establecimiento en Argelia se cuenta 170 decesos de Valesanos, especialmente debido a la malaria. Fueron numerosos los regresos al Valais y las nuevas partidas durante los tres años siguientes no los compensaron. ; 200 regresos tuvieron lugar en 1851, luego 153 hasta 1857. Su reintegración al Valais se hará en condiciones muy difíciles.

En 1854 va a germinar la idea de reclutar nuevamente en el Valais y en otros cantones católicos, en vista de la población de a comuna de Mediez-amar donde hay un orfelinato tenido por los canónigos de la Abadía de Saint-Maurice. Nunca tendrá lugar este proyecto del gobierno francés de contrabalancear la presencia protestante suiza en Argelia.

 

Réferencias

Eric Maye, « L’émigration valaisanne en Algérie au XIXe siècle », dans  Annales valaisannes, 1997, p. 131-232.

Patrick Willisch, « Das Wallis in Bewegung. Ein Forschungsbericht zur Migrationsgeschichte im 19. und 20. Jahrhundert », dans Blätter aus der Walliser Geschichte, 48 (2016), p. 85-172.

François-Marie Bussard, « La coopération de l'Abbaye de St-Maurice à l'oeuvre missionnaire », dans Echos de Saint-Maurice, 34 (1935), p. 25-134.

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