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1819: Primera emigración al Brasil

La primera gran emigración trasatlántica se hizo ya en 1819 con destino a Brasil.
La primera gran emigración trasatlántica se hizo ya en 1819 con destino a Brasil.

Pueden ser consideradas en parte como razón de esas partidas: la erupción del volcán Tambora, en Indonesia, en 1815, que fue una de las más violentas jamás registradas, con consecuencias climáticas a escala planetaria, arruinando notablemente las cosechas; tres años más tarde, son las inundaciones en el Valais que causan la muerte de 44 personas en Bagnes y en Martigny, en lo que fue llamado « debacle del Giétroz »

Estas circunstancias dramáticas explican que la gran mayoría de los 160 Valesanos que se embarcaron para Río de Janeiro en el otoño de 1819 provenga de la región de Bagnes, Martigny y de Entremont, que fueron los afectados más directamente en la catástrofe. En total, son 2006 personas que participan en la primera partida desde Suiza en el otoño de 1819, de los cuales 830 son de Friburgo. En efecto, con el gobierno de Friburgo es con quien las autoridades del Brasil, entonces bajo administración colonial portuguesa, han firmado un tratado de colonización. Las condiciones impuestas a los emigrantes incluyen que sean católicos, que tomen la nacionalidad portuguesa y que juren fidelidad al rey de Portugal. A cambio, se les acuerda una indemnización de partida, tierras, ganado y el derecho de poseer esclavos. La colonia suiza será bautizada de nombre Nueva Friburgo.

La realidad no estará a la altura de las promesas y expectativas, ya que durante el viaje en barco 16 Valesanos perecieron bajo el efecto de tifus y de malaria. En febrero de 1820 llegan los últimos emigrantes a su destino final. Casi uno sobre cinco no ha podido sobrevivir al viaje y numerosos muertos se deploran después de instalados. La mayoría no queda largo tiempo y déjà la colonia de Nueva Friburgo para fundar nuevas colonias, para unirse a los centros urbanos o para enrolarse en la armada. Muchos debieron solicitar la ayuda de sus padres que quedaron en el Valais, después de haberse endeudado para financiar su partida.

 

Réferencias

Alexandre Carron & Christophe Carron, Nos cousins d’Amérique. Histoire de l’émigration valaisanne en Amérique du Sud au XIXe siècle (2 tomes), Sierre, 1989 et 1990.

Michel Salamin, Le Valais de 1798 à 1940, Sierre, 1978, p. 100-103.

Martin Nicoulin, La genèse de Nova Friburgo. Emigration et colonisation suisse au Brésil, Fribourg, 1973.

Patrick Willisch, « Das Wallis in Bewegung. Ein Forschungsbericht zur Migrationsgeschichte im 19. und 20. Jahrhundert », dans Blätter aus der Walliser Geschichte, 48 (2016), p. 85-172.

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